Le prieuré de Saint-Étienne de Meilhas, commune de Viala du Tarn, 12490, Sud-Aveyron

Publié le par Charline

​La chapelle Saint-Étienne de Meilhas.

La chapelle Saint Étienne de Meilhas est isolée et située sur une colline en grès dominant les fameuses "Raspes" sans doute sur l’emplacement d’un site païen. Elle est en partie construite sur des tombes taillées dans le rocher, composant un très ancien lieu de sépulture. Elle est à dater du haut Moyen-Age (période allant de 476 à 987). C'est le sixième clocher de la commune du Viala du Tarn.

* * Dans la "Nouvelle revue d'onomastique", André Soutou explique l'origine du mot :

"Maluas, lu Maluas, est une ancienne forme de l'actuel Meilhas, qui désigne l'agglomération - château ou village de hauteur - situé à la cote 718 (carte IGN 2441 Est), à l'extrémité Sud-Ouest du Lévézou, au-dessus du Tarn et à 10 km de Montjaux. Le passage de Maluas à la forme actuelle Meilhas n'est documenté pour le moment que par les formes intermédiaires Moillas, inscrite au XVIIIe siècle sur la carte de Cassini, et Milhas, adopté sur place au XIXe.

Si le passage du premier a en i, enfin en e, reste obscur, le passage du и de lu à un / mouillé ou palatalisé est normal, puisque, comme le remarque J. Anglade (Grammaire de l'ancien provençal, Paris, 1921, 84), «le w a un son très voisin de celui du /». Maluas, prononcé Mainas, a donc pu devenir Mailhas, puis Meilhas".

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

* * Pauline de la Malène dans "Parcours romans en Rouergue", tome 2 :

Le prieuré de Saint Étienne de Meilhas aurait pris la place d'un ancien oppidum (une citadelle).

Il fut donné à Moissac au début du XIIe siècle par l'évêque Adhémar, en présence du prévôt de Belmont, et rattaché à celui de Saint Jean de Froid au dessus de Salles-Curan.

Il revint à la juridiction épiscopale en 1282 dans le cadre de l'échange (….) entre le prélat et Moissac.

A en juger par les contreforts rectangulaires qui épaulent en partie le mur nord de la nef et la façade ouest, et les pilastres intérieurs qui leur correspondent, il pourrait s'agir d'une ancienne église romane à trois nefs, transformée lors de la reconstruction de son chœur à l'époque gothique.

L'église fut de nouveau rebâtie en partie au XVIIe siècle.

* * D'après l’Évêque GRIMALDI, il semblerait qu'en 1279 c'était le prieur de Saint-Jean le Froid qui y nommait le curé. Par la suite cette cure fut rattachée à l'abbaye de l'Arpajonie de Millau.

Entre autres prêtres il y eût un curé nommé SINGLANDE qui nous a laissé des commentaires pittoresques sur ses registres de Sépultures, en particulier. Nous ne pouvons résister au plaisir de vous en faire découvrir quelques uns : on meurt fort promptement pour de mauvaises fractures, sans recevoir le viatique ; d'une mort précipitée pour être tombé d'un arbre, "néantmoins j'y fus avant qu'il rendit l'âme et quoy qu'il ne parlat point il reçut l'absolution" ; on meurt de pleurésie, de dissenterie etc ... On meurt à 12 ans et 8 mois, "jeune femme mariée etc…."

C'est lui qui nous apprend que l'on traversait le Tarn sur un bateau avec 50 personnes à bord pour aller au pèlerinage de Notre Dame de Bors (du Désert). Malheureusement le 13-06-1661 un pèlerin s'y noya. A noter que la date du lundi de Pentecôte se perpétue encore de nos jours, depuis plus de 300 ans."

** Site de Viala du Tarn :

Saint-Étienne de Meilhas autrefois

D'après l’Évêque Grimaldi, il semblerait qu'en 1279 c'était le prieur de Saint-Jean le Froid qui y nommait le curé. Par la suite cette cure fut rattachée à l'abbaye de l'Arpajonie de Millau.

Entre autres prêtres il y eût un curé nommé Singlande qui nous a laissé des commentaires pittoresques sur ses registres de sépultures, en particulier. Nous ne pouvons résister au plaisir de vous en faire découvrir quelques uns : on meurt fort promptement pour de mauvaises fractures, sans recevoir le viatique ; d'une mort précipitée pour être tombé d'un arbre, "néantmoins j'y fus avant qu'il rendit l'âme et quoy qu'il ne parlat point il reçut l'absolution" ; on meurt de pleurésie, de dissenterie etc ... On meurt à 12 ans et 8 mois, "jeune femme mariée etc….

Le curé SINGLANDE nous apprend qu’on traversait le Tarn sur un bateau avec 50 personnes à bord pour aller au pèlerinage de Notre-Dame du désert. Malheureusement le 13/06/1661, un pèlerin s’y noya. A noter que la date du lundi de pentecôte du pèlerinage se perpétue encore de nos jours.

Saint-Étienne de Meilhas de nos jours

Très beau retable du chœur représentant Saint-Étienne reconnaissable à ses habits de diacre et aux deux personnages sur le côté, tenant des pierres dans la main pour le lapider.

* * Panneau à l'entrée :

" ....On a également trouvé ici de nombreux sarcophages (sortes de tombes creusées dans le sol ou la pierre) qui témoignent d'une présence humaine au moins depuis l'époque gallo-romaine.

D'ailleurs, la pierre qui constitue le bénitier est un autel de temple romain....."

* * Hiram Hartières a croqué cette église dans son livre "Vieilles églises en Rouergue"

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint Symphorien, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490, St Etienne de Meilhas, Hiram Artières
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

Elle fut église paroissiale au XVIIIe siècle:

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

En face, en arrivant, la Vierge et sa plaque de mission et, dans le parc, le calvaire

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

Le cimetière surélevé est accolé à la chapelle ; on voit les traces des dernières modifications sur le pignon :

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

Deux tables d’orientation permettent de se repérer dans un paysage presque visible à 180° :

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

Ici, Saint Rome de Tarn au niveau de la carrière :

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

Proche, une maison possède une très belle toiture de lauzes :

Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,
Saint-Etienne de Meilhas, Viala du Tarn, Sud Aveyron, 12490,

 

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